Laat eens schapen grazen in je bedrijf …

Hoe richt je de omgeving van je bedrijf in als er rond de gebouwen een groenzone van enkele hectaren ligt? Nnof vond de oplossing: je maakt er schapenweiden van! Een prachtig voorbeeld van ecologisch grondbeheer dat momenteel wordt uitgewerkt bij Mainfreight, een logistiek bedrijf in Genk.

Nnof, het vroegere D&C Services, timmert al een vijftal jaar aan de weg om meer biodiversiteit te brengen op bedrijfsterreinen. Tot nu toe ging het vooral om de aanleg van bloemenweiden, vijvers, bosbiotopen of systemen om het regenwater langer op het terrein te houden. Daar is nu een nieuwe aanpak bijgekomen: schapenbegrazing.

Toen het Australische bedrijf Mainfreight besloot om in Genk een nieuw logistiek centrum te bouwen, vroeg vastgoedbedrijf Montea uit Aalst aan Nnof om na te denken over de aanleg van een ecologische groenzone van anderhalve hectare rond de bedrijfsgebouwen.

Een innovatief, klantgericht idee 

De zone bestaat gedeeltelijk uit bos met sterk groeiende hoge gewassen en gedeeltelijk uit magere zandgronden. Voor duurzaam ecologisch beheer bleek begrazing door schapen al snel de beste oplossing. Het Australische logistiek bedrijf was meteen overtuigd. Schapen zijn ‘down under’ immers bijzonder populair.

Oorspronkelijk stelde Nnof voor om 30 are voor te behouden voor begrazing, maar Mainfreight vroeg om de schapen op een volledige hectare te laten grazen. De graasweide betekent immers een meerwaarde voor medewerkers en klanten. Oorspronkelijk zouden de percelen die nu als extra graasland zijn toegevoegd een andere bestemming krijgen, als schrale en biodiverse bloemenweiden. Uiteindelijk bleek het mogelijk om alles te combineren. In een eerste fase, van april tot mei, zullen een mannetje, een vrouwtje en twee lammetjes grazen op het oorspronkelijke bosperceel. In mei worden de bloemenweiden ingezaaid. Vanaf september, als de bloemenweide sterk genoeg is, mogen de schapen ook daar selectief grazen. In de winter staan de dieren gewoon binnen. Van de lente tot de herfst 2019 zal de begrazing door de schapenfamilie op kruissnelheid zijn.

Lijkt het je interessant om ecologische groenzones in te richten en/of te beheren en wil je er meer over weten? Neem dan contact met ons op!

De wapenvlieg bindt de strijd aan met het afval

Het Belgische bedrijf Millibeter gebruikt larven van de zwarte wapenvlieg om ons organisch afval te verminderen.

Millibeter in Aartselaar produceert elke week een miljoen larven van de zwarte wapenvlieg (ook "hermetia illucens" genoemd), die zich uitsluitend met organisch afval voeden. Ze zijn dus uitstekend geschikt om het afvalvolume te verkleinen. Deze dappere “afvalsoldaten” gaan in de aanval in de landbouw en de industrie, inclusief de farmaceutische en chemische sector. Een handvol larveneieren volstaat om op enkele dagen ongeveer tien ton afval de baas te kunnen!

Al spelend leren recycleren

Een Nederlandse studente ontwikkelde In the Loop, een spel dat mensen in bedrijven vertrouwd maakt met de circulaire economie.

Het afstudeerproject van Katie Whalen aan de universiteit van Delft (Nederland) is een origineel bordspel. De spelers van In the Loop krijgen op 90 minuten de werking en voordelen van de circulaire economie onder de knie en denken na hoe ze grondstoffen en materialen optimaal inzetten. Ze leren hoe ze een bedrijf kunnen leiden met meer aandacht voor middelen en grondstoffen, dus hoe ze een circulair bedrijf kunnen creëren.

Circulaire economie in de ruimte

De Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) ontwikkelt een gesloten ecosysteem om te voorzien in de behoeften van de astronauten tijdens een lange ruimtereis. 

In de ruimte heeft een mens elke dag ongeveer 1 kg voedsel, 1 kg zuurstof en 3 kg water nodig. Voor een heen- en terugreis naar Mars, die 3 jaar zou duren, moet een bemanning van 6 personen dus niet minder dan 30 ton aan voorraden meezeulen. Mission impossible! De oplossing? Tijdens de reis afval recycleren. Het MELiSSA-project bestudeert hoe al het afval van de astronauten (maaltijdresten, CO2, urine, uitwerpselen) in een gesloten circuit kan worden hergebruikt. Het is de bedoeling om op kleine schaal een compleet en snelwerkend artificieel ecosysteem te ontwikkelen dat de natuurlijke levenscycli op aarde imiteert.

Eurostat laat zien hoe snel de circulaire economie vooruitgang boekt

Eurostat laat zien hoe snel de circulaire economie vooruitgang boekt

Eurostat, het statistiekbureau van de Europese Unie, meldt voortaan op zijn website ook hoeveel vooruitgang de circulaire economie boekt...

Europa ziet steeds beter in hoe waardevol de circulaire economie is. Het introduceerde daarom een reeks meetinstrumenten om de evolutie ervan op de voet te volgen. Het nieuwste initiatief is een specifieke pagina over de circulaire economie op de website van Eurostat. Ze belicht de vooruitgang die wordt geboekt en heeft aandacht voor vier grote thema's:

> productie en consumptie (grondstoffen, afvalproductie, ...);
> afvalbeheer (recyclage en valorisatie);
> secundaire grondstoffen (de bijdrage van gerecycleerde materialen aan de vraag naar grondstoffen);
> concurrentievermogen en innovatie (privé-investeringen, werkgelegenheid en bruto toegevoegde waarde in verband met recyclage).

Wie de evolutie en de trends op elk domein wil opvolgen, beschikt over verscheidene indicatoren. Het volstaat om te klikken op een land naar keuze. Voor België valt het bijvoorbeeld op hoe sterk de afvalrecyclage is gestegen in 2015, dat het gebruik van gerecyleerd materiaal in 2014 is toegenomen en hoe de markten voor recycleerbare materialen en het aantal banen in de circulaire economie evolueren. Maar uit deze gegevens blijkt ook dat er nog veel inspanningen moeten geleverd worden ...